LE CHATEAU DE MONTGILBERT

Histoire:

Point clef entre l'Auvergne, le Forez et le Bourbonnais, Montgilbert est vraisemblablement construit par la famille de Saint-Gérand, vers 1250, sous le règne de Saint-Louis.

Vers 1280, il est acheté par la famille Aycelin de Montaigu, de riches bourgeois auvergnats, qui sont anoblis par la suite.

Par mariage, le château passe à la famille de Vienne. Toutefois, de 1434 à 1439, pendant la guerre de Cent Ans, il est confisqué au profit de Rodrigue de Villandrando, mercenaire espagnol à la solde du roi Charles VII. Des modifications importantes (bastion, enceinte extérieure...) y sont effectuées.

Pendant la Renaissance, Montgilbert devient de moins en moins un lieu de résidence pour ses propriétaires, la famille de Saulx-Tavannes. Les guerres de religion ensanglantent le pays, et le Bourbonnais est définitivement rattaché à la France.

Sous Louis XIV, les propriétaires habitent à la cour. Certaines parties du château sont abandonnées et sa ruine commence.

Vers 1770, le dernier héritier, Jean Baptiste Bravard d'Eyssat Duprat, revient à Montgilbert avec sa mère qui, pour l'obliger à quitter ce château démodé, aurait fait décheviller la toiture.

En 1793, le château est vendu comme bien national.

Au XIXe siècle, il sert de carrière de pierres aux habitants des alentours, ce qui ne fait qu'accélérer sa ruine.

Architecture :

Bâti au XIIIe siècles, le château de Montgilbert est situé au sommet d'une butte rocheuse dans l'un des méandres du Vareille, un ruisseau alimentant le Sichon, petit affluent de l’Allier.

Il est composé de deux enceintes :

L’enceinte extérieure, adaptée au terrain, renforce la défense (tours, archères) à l'ouest et au sud, du côté de la plus faible pente et délimite une cour basse où vivaient les serviteurs. Cette enceinte a été remaniée au XVe siècle pour l'adapter à l'artillerie naissante : des canonnières, un bastion aux murs épais condamnant l'entrée d'origine trop exposée.

L'enceinte haute, de plan carré, comporte des tours rondes aux angles, où se voient encore de belles voûtes (Chapelle), et comportait des tours carrées au centre des courtines qui ont pour la plupart disparues. Cette enceinte était couronnée d'un chemin de ronde. Une porte avec herse, encadrée de deux tours ("châtelet d'accès à la cour haute" ou Châtelet d'entrée), donne accès à la cour haute où se trouvaient les logis seigneuriaux avec la salle d'apparat, les communs avec la cuisine et sa grande cheminée, ainsi que de nombreuses réserves : citerne pour l'eau, silo pour le blé et caves sous les logis avec leur escalier d'accès. Une galerie couverte longeait les bâtiments du côté de la cour haute.

À partir du XVe siècle, ces bâtiments sont modifiés pour les rendre plus confortables : ouverture de fenêtres, pose d’enduits muraux, construction d’une rampe d'accès à la poterne située dans les logis seigneuriaux.

Le château est ensuite délaissé, des salles abandonnées, des fenêtres murées, jusqu'à l'abandon complet à la fin du XVIIIe siècle, peu avant la Révolution.

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